Могут ли стороны в договорном порядке ограничить период начисления неустойки

Да, могут, если только иное не будет установлено законом о конкретном виде договоров. В настоящее время по общему правилу в ГК РФ не содержится запрет на установление ограниченного периода начисления неустойки. Законом или договором может быть установлен более короткий срок для начисления неустойки либо ее сумма может быть ограничена.

При ограничении периода начисления неустойки следует учитывать баланс интересов сторон, т.к. разный уровень ответственности для сторон может быть квалифицирован судом как злоупотребление правом или как нарушение принципа равенства сторон и послужит основанием для снижения размера неустойки.

 Исполнение обязательств может обеспечиваться способами, предусмотренными законом или договором (п. 1 ст. 329 ГК РФ). Одним из таких способов является неустойка.

Неустойкой (штрафом, пеней) признается определенная законом или договором денежная сумма, которую должник обязан уплатить кредитору в случае неисполнения или ненадлежащего исполнения обязательства, в частности в случае просрочки исполнения. (п. 1 ст. 330 ГК РФ).

Соглашение о неустойке должно быть совершено в письменной форме независимо от формы основного обязательства. (ст. 331 ГК РФ),

По смыслу положений параграфов 1 и 2 гл. 23 ГК РФ, а также исходя из принципа свободы договора (ст. 421 ГК РФ) стороны согласуют порядок взимания неустойки, в т.ч. виды неустойки, размер и период начисления неустойки, а значит, вправе согласовать ограниченный период начисления неустойки.

Аналогичная позиция изложена и в п. 65 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 24.03.2016 N 7 «О применении судами некоторых положений Гражданского кодекса Российской Федерации об ответственности за нарушение обязательств»: истец вправе требовать присуждения неустойки по день фактического исполнения обязательства (в частности, фактической уплаты кредитору денежных средств, передачи товара, завершения работ). Законом или договором может быть установлен более короткий срок для начисления неустойки, либо ее сумма может быть ограничена.

На практике встречается, когда стороны ограничивают период начисления неустойки и суды подтверждают право сторон самостоятельно согласовать порядок начисления неустойки (Постановление Тринадцатого арбитражного апелляционного суда от 26.06.2017 N 13АП-8785/2017 по делу N А56-444/2017, Постановление Тринадцатого арбитражного апелляционного суда от 13.03.2017 N 13АП-69/2017 по делу N А56-46144/2016).

Между тем, если при согласовании порядка начисления неустойки, ограничения периода ее взимания или размера нарушен баланс интересов сторон, то суды могут снизить размер взыскиваемой неустойки, посчитав такие условия недобросовестными, нарушающими принцип равенства сторон. Например, в случае установления разного уровня ответственности для сторон (Постановление Тринадцатого арбитражного апелляционного суда от 23.03.2017 N 13АП-3139/2017, 13АП-3793/2017 по делу N А56-71834/2016 (оставлено без изменений Постановлением Арбитражного суда Северо-Западного округа от 26.06.2017 N Ф07-5829/2017), Постановление Восьмого арбитражного апелляционного суда от 19.12.2014 N 08АП-11627/2014 по делу N А81-1790/2014 (Постановлением Арбитражного суда Западно-Сибирского округа от 20.03.2015 N Ф04-16678/2015 оставлено без изменений)).

Таким образом, стороны могут в договорном порядке ограничить период начисления неустойки, если только иное не установлено законом о конкретном виде договоров. В настоящее время по общему правилу в ГК РФ не содержится запрета на установление ограниченного периода начисления неустойки. Законом или договором может быть установлен более короткий срок для начисления неустойки либо ее сумма может быть ограничена.

При ограничении периода начисления неустойки следует учитывать баланс интересов сторон, т.к. разный уровень ответственности для сторон может быть квалифицирован судом как злоупотребление правом или как нарушение принципа равенства сторон и послужит основанием для снижения размера неустойки.